El fenómeno del “Boxing Day”

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Todos los años lo vemos en los informativos, distintos programas de eventos deportivos (anuncios en GolTv y Canal Plus) y todos los años nos preguntamos: ¿qué es el boxing day?

El 26 de diciembre de cada año, coincidiendo con la festividad de San Esteban, la Premier League se viste de gala (futbolísticamente hablando). El fútbol inglés no se detiene, todo lo contrario, su calendario se recarga. Desde ese día comienza una gran semana en la que se disputan 3 jornadas de forma consecutiva. El día después de navidad, los equipos de las cuatro categorías profesionales, desde la Premier League hasta la League Two, saltan al campo para celebrar el tradicional Boxing Day.

Según la Wikipedia hay varias teorías sobre el origen de este día:

  • Se cree que después de la Navidad, las clases nobles entregaban cajas con comida y frutas a su servidumbre.
  • También se ha propuesto que este día los sacerdotes sacaban a la vista cajas con donaciones de caridad hechas previamente.
  • Otra teoría indica que el 26 de diciembre, los empleados y aprendices se dirigían a sus puestos de trabajo con una caja, donde el patrono depositaba dinero. Al final del día, los primeros se dividían el dinero, lo que constituía una especie de aguinaldo.

Incluso, según la web goal.com, nos cuenta lo siguiente sobre el origen del Boxing Day en cuanto a la tradición futbolística:

En 1860, el club de fútbol pionero en el mundo: Sheffield FC, por fin consiguió rival tras pasar tres años desde su fundación, jugando partidos “de entrenamiento” entre sus futbolistas. […] Hasta que apareció el Hallam FC, también de la industrial ciudad de Sheffield. El 26 de diciembre de 1860 no fue un día más en la vida de esta pasión irrefrenable. Ese día, Sheffield FC y Hallam FC jugaron el primer partido de fútbol a nivel de clubes en la historia. Ganó el Sheffield 2-0, pero aunque muchos jamás hayan oído o leído nada sobre ese partido, la victoria real de esos adelantados del balompié, todavía se disfruta en los cinco continentes y con más fuerza que nunca. Para entender qué tan adelantados fueron aquellos muchachos, […] los jóvenes del Sheffield y del Hallam llegaron 11 años antes de que el Boxing Day quedara instaurado como feriado en las islas británicas, en 1871.

Como ya podemos observar, en los últimos tiempos este día se ha convertido en sinónimo de deporte. No obstante, la tradición también llega hasta las carreras de caballos, que es el evento especialmente popular en Gran Bretaña. Aunque muchos de los equipos de fútbol más importantes también juegan en este día tan señalado.

Es, también, una festividad muy relacionada con el mundo de las apuestas deportivas, dado que desde hace muchos años ya es tradicional ver a muchas personas realizando apuestas tanto en el hipódromo, como en casas de apuestas físicas, y cada vez más en casas de apuestas online.

El motivo por el que tantas personas realizan estas apuestas lo podemos explicar con la similitud a nuestro 22 de Diciembre (día de la lotería de Navidad), día en el que jugamos algún décimo, y que durante el año no solemos jugar a ningún tipo de lotería.

Cabe comentar que el Boxing Day es una tradición que no gusta a todos; pero que si nos fijamos en lo estrictamente económico, se busca siempre lo mejor para para el que paga y mantiene este deporte (el espectador), para el que supone una fecha especial, cargada de emociones y de espectáculo. Por tanto, visto desde el exterior y sabiendo que en el resto de Europa no sería capaz reproducir una jornada navideña en nuestros estadios de fútbol, solo podemos apoyar, aplaudir y velar por la continuidad de estas tradiciones que además de Inglaterra, tiene un profundo calado social en países como Australia, Canadá, Suecia y parte de África.

Por ello, y gracias a esta tradición, todos los amantes del fútbol (o de las carreras de caballos) tenemos un día intenso de eventos deportivos de calidad, ya que el resto de competiciones de otros países permanecen de vacaciones. ¡Viva el Boxing Day!

Horarios Ingleses.
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